Nederland / Thema route

Operatie Market Garden Wandelroute

288.67 km

Wandelpad

Deel


Operatie Market Garden was één van de grootste geallieerde operaties uit de Tweede Wereldoorlog. De operatie vond plaats in september 1944 in het noorden van België en de Nederlandse provincies Noord-Brabant en Gelderland. Het doel was de Duitse verdedigingslinies langs de Rijn (de Siegfried linie) te omzeilen. Op deze manier hoopten de geallieerde bevelhebbers een snelle opmars naar het hart van Nazi-Duitsland te realiseren en de oorlog voor de kerst te beëindigen.

Market Garden was een gewaagd plan van de Britse veldmaarschalk Bernard Montgomery. De operatie bestond uit twee delen. Operatie Market was de naam van de luchtlandingsoperatie die werd uitgevoerd door Britse, Amerikaanse en Poolse luchtlandingstroepen. Hun doel was de bruggen over de Maas, Waal en Rijn in handen te krijgen. Garden omvatte de opmars van de grondtroepen waarbij het Britse 30e Legerkorps de luchtlandingstroepen bij de veroverde bruggen zo snel mogelijk moest ontzetten. 

De operatie was zeer ambitieus en slaagde niet haar doel te bereiken. Slechte weeromstandigheden in Engeland bemoeilijkten de aanvoer van versterkingen en voorraden. Daarnaast was de Duitse tegenstand veel feller dan verwacht. De opmarsroute van de grondtroepen werd meerdere keren door het Duitse leger afgesneden en kwam als Hell’s Highway bekend te staan. De geallieerden slaagden er uiteindelijk niet in om de laatste brug bij Arnhem in handen te houden; het werd de spreekwoordelijke ‘brug te ver’.

De wandelroute volgt grotendeels het bekende Airbornepad en begint in het Vlaamse Leopoldsburg. In de voormalige Cinema Splendid onthulde luitenant-generaal Horrocks hier de plannen voor Operatie Market Garden.

Locaties en verhalen langs de route