Verhaal

Albany helpt Nijmegen na de oorlog

Nederland

Markeren

Deel

Route

Nijmegen was zwaar getroffen door het oorlogsgeweld. Het Amerikaanse bombardement van 22 februari 1944 legde een groot deel van de binnenstad in puin. Na Operatie Market Garden werd het bevrijde Nijmegen een frontstad, met opnieuw veel verwoestingen en burgerleed. Na de oorlog kwam er grote steun voor de Nijmegenaren op gang, ook vanuit Amerika.

In juli 1947 brachten schepen 300 ton humanitaire hulp- en bouwmaterialen naar Nijmegen. De goederen kwamen uit het Amerikaanse Albany, de hoofdstad van de staat New York. In Albany was een brede hulpactie voor Nijmegen opgezet. Zo waren er ‘Nijmegen-corners’ in winkels, draaide in de bioscopen een film over Nijmegen en hingen door heel Albany posters met de oproep ‘Adopt a family in Nijmegen’.

In de zending zaten conserven, kleding, medische artikelen, zeep, glas, hout, cement enzovoorts. Burgemeester Hustinx nam de goederen namens Nijmegen in ontvangst. Het Polygoonjournaal maakte een korte film 'Albany adopteert Nijmegen'. De noodhulp uit Albany gaf een enorme impuls aan het moraal van de burgers en aan de wederopbouw van Nijmegen.

Generaal-majoor James M. Gavin, commandant van de Amerikaanse 82nd Airborne Division, had het voortouw genomen in de hulpactie. Gavin speelde een belangrijke rol bij de bevrijding van Nijmegen en wilde nu zoveel mogelijk doen om de gevolgen van de oorlog te verlichten. Op 25 maart 1947 werd Gavin benoemd tot ereburger van Nijmegen.

De hulpactie zorgde voor een warme vriendschap tussen Albany en Nijmegen. In 1948 stuurde koningin Wilhelmina als dank 2.000 tulpenbollen naar Albany. Als gevolg van de eerste bloei van de tulpen in 1949 werd het Tulpenfestival in Washington Park geboren. Albany en Nijmegen werden 'zustersteden', de vriendschap wordt gesymboliseerd door oranje tulpen.

De Stichting Friendship Albany NY-Nijmegen onderhoudt de vriendschapsbanden tussen Albany en Nijmegen. Tijdens de herdenkingen van 75 jaar bevrijding realiseerde de stichting een plaquette aan de Waalkade in Nijmegen. In september 2019 werd die onthuld door burgemeester Bruls, in aanwezigheid van vele gasten, onder wie de dochter van generaal Gavin, de Amerikaanse ambassadeur in Nederland en de US 82nd Airborne Division. Sindsdien bloeien ieder voorjaar oranje tulpen op de rotonde bij de plaquette.\

Adres

Achter de Vismarkt 10, Nijmegen