Pays-Bas / Route thématique

Opération Market Garden

288.67 km

Chemin de randonnée

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L'Opération Market Garden est l'une des plus grandes opérations alliées de la Seconde Guerre mondiale. Elle s'est déroulée en septembre 1944 dans le nord de la Belgique et les provinces néerlandaises du Brabant septentrional et de la Gueldre. Le but de l'opération était de déjouer la défense allemande le long du Rhin (ligne Siegfried) et d'assurer une avancée rapide vers le cœur de l'Allemagne nazie. On espérait que l'opération pourrait contribuer à mettre fin à la guerre avant Noël.

Market Garden était un plan risqué du maréchal britannique Bernard Montgomery. L'opération se composait de deux parties. L'opération Market était l'opération aéroportée menée par les forces aéroportées britanniques, américaines et polonaises. Leur but était de sécuriser les ponts clés sur la Meuse, la Waal et le Rhin. L'opération Garden était le nom de l'offensive terrestre au cours de laquelle le 30e corps britannique devait relever le plus rapidement possible les forces aéroportées aux ponts capturés. 

L'opération Market Garden était très ambitieuse et n'a finalement pas abouti. Le mauvais temps en Angleterre entrava l'arrivée des renforts et du ravitaillement. De plus, l'opposition allemande fut beaucoup plus forte que prévu. Les unités allemandes coupèrent la ligne d'avance des forces terrestres à plusieurs reprises et la route est devenue connue sous le nom de Hell's Highway. Les forces alliées ne réussirent pas à tenir le pont d'Arnhem, ce qui devint le surnom de "pont trop loin". 

Cet itinéraire de randonnée suit en grande partie la célèbre Airborne Trail et commence dans la ville flamande de Leopoldsburg. C'est ici, dans l'ancien cinéma Splendid, que le lieutenant général Horrocks a dévoilé les plans de l'opération Market Garden.

Sites et histoires le long de la route