Włochy / Historia

Podbój Wysp Pelagijskich


Udostępnij


Operacja Corkscrew, podbój archipelagu Pelagie i wyspy Pantelleria, była poprzedniczką operacji Husky. Rozpoczęła się ona bombardowaniem Pantellerii (9 maja 1943 r.), a zakończyła zdobyciem Linosy i Lampione (13 czerwca 1943 r.).

Po kapitulacji sił Osi w Afryce Północnej w maju 1943 r., dowództwa alianckie postanowiły przygotować plany inwazji na Włochy.

Między 9 maja a 6 czerwca 1943 r. anglo-amerykańskie siły powietrzne intensywnie zbombardowały Pantellerię: podbój wyspy i archipelagu Pelagie został uznany za najważniejszy w celu rozpoczęcia operacji Husky. Wykorzystując infrastrukturę portową i lotniskową (Pantelleria znajduje się zaledwie 65 km na północny wschód od Tunezji i 110 km na południowy zachód od wybrzeża Sycylii), łatwiej było zaatakować Sycylię, a jeszcze łatwiej wzmocnić kontrolę powietrzną i morską nad Morzem Śródziemnym. Aby osiągnąć ten strategiczny cel, w ciągu niespełna miesiąca na Pantellerię spadło ponad 6200 ton bomb, zrzuconych podczas alianckich nalotów, a także w wyniku bombardowania prowadzonego przez brytyjskie okręty wojenne.

Włoski sztab generalny, zdając sobie sprawę z kluczowego znaczenia wyspy Pantelleria dla obrony Sycylii, ufortyfikował ją i obsadził dużym kontyngentem wojskowym liczącym ponad 11 000 żołnierzy, wspieranych przez 21 baterii dział.

W początkowych etapach operacji Corkscrew alianci zniszczyli pasy startowe lotniska. Jednak większość włoskich samolotów wyszła z bombardowania bez szwanku, ponieważ były one chronione przez hangary zaprojektowane przez Pier Luigi Nervi, słynnego włoskiego inżyniera i architekta, w latach trzydziestych XX wieku. Pomimo ogromnego zaangażowania sił, kiedy wojska brytyjskie wylądowały na wyspie 11 czerwca, włoscy żołnierze, dowodzeni przez admirała Gino Pavesi, poddali się. Opór wobec aliantów był zatem prawie nieistniejący.

W tym samym czasie Anglo-Amerykanie działali również na innych wyspach archipelagu Pelagie. Lampedusa, broniona przez około 4 400 żołnierzy, została po raz pierwszy intensywnie zbombardowana 5 czerwca, podczas gdy 7 czerwca Brytyjczycy podjęli próbę wstępnego ataku na wyspę, który został odparty. 12 czerwca intensywne bombardowanie unicestwiło włoską obronę. Zdając sobie sprawę z niemożności obrony, admirał Orazio Bernardini podjął decyzję o poddaniu się aliantom. 13 czerwca zajęto również wyspę Linosa i wysepkę Lampione. Pierwszy krok do lądowania na Sycylii (i w Europie) został wykonany.