Frankrijk / Biografie

Albert Andre


Deel


Op 22-jarige leeftijd woonden Albert Andre (echte naam Jacque Paris (1919-03-01)) en zijn familie in het kustplaatsje Arromanches-les-Bains. Hun leven veranderde in de zomer van 1940 toen Duitse troepen arriveerden en het dorp bezetten.

In april 1942 werd Albert ingelijfd als arbeider bij de Duitse strijdkrachten en moest hij helpen bij de bouw van Duitse vestingwerken in Arromanches en Asnelles. Hij verklaarde dat hij geen keus had vanwege de overeenkomsten tussen de Franse Vichy-regering en nazi-Duitsland.

In augustus 1943 werd hij gedwongen om naar Duitsland te verhuizen om te helpen bij de bouw voor de oorlogsinspanning. Op 5 augustus 1943 begon zijn reis naar Duitsland, samen met vijf andere mensen. Na vier dagen slecht reizen van Caen naar Parijs en dan verder naar Duitsland, kwamen ze eindelijk aan in Aken. Aangekomen in Essen kwam hij in contact met slavenarbeiders van Organisation Todt, die houten barakken bouwden waar ze zouden verblijven.

Al snel kreeg hij van zijn moeder te horen dat zijn grootvader in Frankrijk was overleden en hij zag een kans om terug te keren. Hij informeerde zijn superieuren dat het zijn vader was die was overleden en vroeg om een korte verlofperiode om terug te keren om familiezaken te regelen. Op 8 december 1943 werd hij naar het treinstation begeleid door leden van Organisation Todt, die hij wist kwijt te raken, en hij ging meteen terug naar Arromanches.

Bij aankomst probeerde hij snel valse documenten te krijgen (als Jacque Paris) om zijn identiteit te verbergen als hij gecontroleerd zou worden door de Duitse bezettingstroepen. In de komende maanden, vooral in mei, zag hij niet alleen de Duitse activiteit toenemen, maar ook de zware bombardementen van de Geallieerden op de Duitse stellingen langs de kust.

Op de ochtend van 6 juni 1944 werden hij en zijn gezin wakker van lucht- en zeebombardementen die rond Arromanches-les-Bains begonnen in te zetten. Bij het aanbreken van de dag keek hij naar de zee en zag een kunstmatig rookgordijn van alle bombardementen. Pas later op de dag trok de rook op en konden ze honderden schepen voor de kustlijn zien.

Later die dag werd het dorp bevrijd door Britse troepen die Arromanches binnenvielen. Albert herinnerde zich dat hij ze op straat zag en kort met ze praatte, terwijl anderen wijn meebrachten.

Helaas kwamen verschillende familieleden om bij de bombardementen, waaronder zijn zus en haar man. Hij overleefde de oorlog en kreeg een gezin. Zijn memoires werden opgetekend door een familielid die ze publiceerde zodat anderen het burgerverhaal van een inwoner van Arromanches tijdens de Tweede Wereldoorlog kunnen horen.