Italië / Verhaallijn

De landing in Sicilië


Deel


De landing op Sicilië op 10 juli 1943 was de eerste grote geallieerde landingsoperatie op Europese bodem. Gezien de concentratie van de landing wat betreft de duur en het beoogde gebied, was het de belangrijkste wat betreft het aantal troepen en middelen. Voor de militaire leiding, het logistieke apparaat en veel van de betrokken soldaten was de landing een generale repetitie voor de landing in Normandië in 1944. Het evenement duurde van 9 juli tot 17 augustus 1943.

Sicilië werd in iets meer dan een maand veroverd, wat de val van het fascistische regime in Italië inluidde (op 25 juli verving en arresteerde de koning Mussolini). Vergeleken met Montgomery's plannen vielen er echter veel meer slachtoffers dan verwacht en de Duitse troepen slaagden erin om het grootste deel van hun troepen naar het vasteland te evacueren.

In de nacht van 9 op 10 juli 1943 landden de Geallieerden met meer dan 160.000 man op de zuidoostkust van Sicilië. De Britten (met Canadese steun) trokken op langs de oostkust, bevrijdden snel Syracuse en Augusta en vochten vervolgens op de vlakte van Catania. De Amerikanen trokken noordwaarts naar het hart van het eiland en kwamen op 16 juli aan in Agrigento, op 20 juli in Enna en op 22 juli in Palermo. De zwaarste gevechten vonden plaats in Gela en Troina.

Duitse troepen namen de verdediging van het eiland over van de Italianen en dankzij de versterkingen die ze ontvingen slaagden ze erin een stevige verdedigingslinie op te zetten onder de Etna. Begin augustus besloten ze zich terug te trekken en ze bereidden een ordelijk evacuatieplan voor dat midden augustus voltooid was. Op 17 augustus trokken de Geallieerden Messina binnen.

Bij de verovering van Sicilië vielen meer dan 30.000 slachtoffers en ondanks de duidelijke superioriteit van de geallieerden slaagden ze er niet in om de Duitse bezettingsmacht uit te schakelen. De rol van de Italiaans-Amerikaanse soldaten was belangrijk bij de verovering, terwijl de directe betrokkenheid van de maffia een ongefundeerde mythe blijft.

De Siciliaanse bevolking kreeg zware bombardementen te verduren, vooral in Palermo, en er vielen veel burgerslachtoffers door de terugtrekkende Duitsers, bijvoorbeeld in Castiglione. Maar er werden ook oorlogsmisdaden gepleegd door Amerikaanse troepen, bijvoorbeeld in Biscari. Uiteindelijk werden de geallieerden echter verwelkomd als bevrijders van oorlog, fascisme en honger.

Na de bevrijding beheerde de geallieerde militaire regering de achtergelaten situatie en begon met de reorganisatie. De afscheidingsbeweging kreeg steun, maar werd onder controle gehouden en na de oorlog werd een systeem van regionale autonomie ingesteld.

De landing is afgebeeld in verschillende artistieke, literaire en filmische werken, met name de beroemde foto's van Robert Capa. Verschillende ruïnes van militaire verdedigingswerken zijn overgebleven in het gebied en sindsdien zijn er monumenten en gedenkplaten onthuld om de belangrijkste episodes van de landing en de campagne te herdenken. Er zijn ook belangrijke musea over het onderwerp, waaronder het Landingsmuseum in Catania.