Italië / Verhaal

Georges S. Patton in Sicilië


Deel


George Patton (1885-1945) was een van de hoofdrolspelers tijdens de Siciliaanse campagne in 1943. De snelle opmars van zijn troepen naar Palermo, dat op 22 juli 1943 werd bevrijd, en vervolgens de race naar Messina, die op 17 augustus werd afgesloten, zijn beroemde momenten in de landing op Sicilië. Zijn militaire heldendaden worden echter overschaduwd door de oorlogsmisdaden die de troepen onder zijn bevel begingen.

Tijdens de voorbereiding van Operatie Husky had Patton, die commandant was van het 2e Legerkorps dat met succes was ingezet in Noord-Afrika, geen inspraak in de planning van de operatie vanwege enkele meningsverschillen met de Amerikaanse generaal Eisenhower. Hij moest daarom de plannen accepteren die waren opgesteld door de Britten, die hem een rol toebedeelden die gelijkwaardig was aan Montgomery in rang maar in feite ondergeschikt aan hem was, zowel wat betreft de troepengrootte (90.000 tegen 110.000) als hun strategische rol.

De Amerikaanse landing ondervond problemen door de weerstand die de Italianen en Duitsers boden bij Gela. Patton slaagde er echter al snel in om door de vijandelijke verdediging heen te breken en door te stoten tot in het hart van het eiland. Op 16 juli vroeg en kreeg hij toegang tot Agrigento. Vervolgens stuurde hij de Amerikaanse generaal Keyes naar Palermo om de richtlijnen van de Britse generaal Harold Alexander te omzeilen. De Amerikanen vochten ook op de San Fratello Linie en bij Troina. De agressieve tactieken van Patton verstoorden het interne evenwicht van het geallieerde contingent. Generaal Montgomery moest een Amerikaanse opmars aan de noordkust accepteren die leidde tot de bevrijding van Messina op 17 augustus 1943.

Na enkele disciplinaire maatregelen vervolgde Patton zijn carrière in het 3de Leger, dat kort na de landing op D-Day op 6 juni 1944 naar Normandië werd gestuurd. Hij hielp bij de bevrijding van verschillende Franse steden en reageerde op het Duitse tegenoffensief in de Ardennen. Later stak hij de Rijn over en reikte tot Pilsen, voordat hij militair bestuurder van Beieren werd. Hij stierf eind 1945 bij een auto-ongeluk.

Patton was een van de meest effectieve en beroemde, maar ook controversiële generaals van de Tweede Wereldoorlog. Offensieve toespraken, vaak onbezonnen uitspraken, racistische en antisemitische meningen kostten hem het bevel over het leger en de voortzetting van zijn carrière. Zijn doortocht door Sicilië werd ook bezoedeld door talrijke schaduwkanten: de Amerikaanse troepen onder zijn bevel (en vaak op zijn directe instigatie) maakten zich schuldig aan verschillende misdaden, waarvan de meest beruchte de slachting van gevangenen in Biscari was, het huidige Acate, op 14 juli 1943 (waarvoor hij echter nooit werd aangeklaagd). Hij werd ook herhaaldelijk aangeklaagd voor twijfelachtig gedrag, zoals toen hij in het openbaar twee gehospitaliseerde soldaten beledigde en sloeg en hen beschuldigde van lafheid.