Italië / Verhaal

Bombardementen op Sicilië


Deel


Tijdens de drie oorlogsjaren kreeg Sicilië honderden luchtbombardementen te verduren. Er vielen meer dan 6000 burgerslachtoffers en de schade aan gebouwen en infrastructuur was enorm. Ook de psychologische gevolgen waren ernstig: de bevolking leefde in angst. Aan de ene kant zagen ze de zwakheden van het regime van hun land en aan de andere kant de buitengewone technische capaciteiten van de vijand.

Bombarderen was een belangrijk onderdeel van de Tweede Wereldoorlog. Het was tactisch en werd gebruikt om militaire acties te ondersteunen en om industriële vestigingen en infrastructuren aan te vallen, maar het had ook een ander doel. Met de beschikbaarheid van bases in Noord-Afrika werden bombardementen uitgevoerd met een 'moreel' doel, om de bevolking te terroriseren.

De geallieerden hadden verschillende bombardements methoden: de Britse strijdkrachten bombardeerden 's nachts met tapijtbombardementen, terwijl de Amerikaanse strijdkrachten overdag op een meer gerichte maar massale manier bombardeerden. De resultaten van deze bombardementen waren verwoestend.

Naast deze bombardementen toonde het fascisme zich niet in staat om zijn grondgebied te verdedigen. Luchtafweerbatterijen waren schaars en inefficiënt, schuilplaatsen zeldzaam en inadequaat en verplaatsingsrichtlijnen tegenstrijdig. In 1943 konden zelfs de kranten van het fascistische regime de geleden schade niet langer verbergen.

Sicilië werd vroeg en bijzonder hard getroffen vanwege de geografische ligging en strategische functie. Palermo, Catania en Messina waren de meest getroffen steden, maar ook de andere regionale hoofdsteden waren het doelwit. Trapani verloor de helft van zijn gebouwen, in Syracuse werd op marktdag het Piazza Santa Lucia getroffen en in Caltanissetta werd de kathedraal met de grond gelijk gemaakt.

Ook kleineresteden werden getroffen. Op 11 mei 1943 vielen er bijna 900 slachtoffers in Marsala. Op 10 juli vielen er meer dan 300 slachtoffers in Caltagirone. In Regalbuto vielen op 26 juli 134 doden. In het algemeen werden kustgebieden en kleine vliegvelden (zoals Gerbini, Sciacca en Comiso) constant onder vuur genomen.

In totaal waren er meer dan 6.000 slachtoffers (hoewel het niet eenvoudig is om een betrouwbaar cijfer te bepalen), en de gewonden telden er 70.000.

De schade aan huizen, productiefaciliteiten en kunstwerken was ook erg groot. Minder voor de hand liggend maar niet minder belangrijk waren de psychologische gevolgen: de demonstratie door de vijand van zijn technologische capaciteiten, nog meer dan zijn propaganda, leidde tot een ineenstorting van het moreel en het vertrouwen in het fascistische regime. Hysterie en valse berichten verspreidden zich, bijvoorbeeld het nieuws dat de Geallieerden vrouwelijke piloten gebruikten.

De bombardementen op Sicilië zijn lang een pijnlijke herinnering geweest, die pas de laatste jaren de aandacht heeft gekregen die het verdient. Veel Siciliaanse steden hebben, vooral dankzij de Nationale Vereniging van Burgerlijke Oorlogsslachtoffers, documenten en getuigenissen verzameld en speciale monumenten en gedenkplaten ingehuldigd.