Italië / Verhaal

De Duitse evacuatie


Deel


Operatie Lehrgang, uitgevoerd tussen 10 en 17 augustus 1943, leidde tot de evacuatie van Axis troepen en oorlogsvoertuigen van Sicilië naar Calabrië (Zuid-Italië).

De evacuatie van de As-troepen uit Sicilië stond bekend onder de codenaam Operatie Lehrgang. Vanwege de snelle en onstuitbare opmars van de Anglo-Amerikaanse troepen naar Sicilië gaf Albert Kesselring, opperbevelhebber van de Duitse strijdkrachten in Italië, toestemming voor de evacuatieoperaties. Ze werden gezamenlijk uitgevoerd door de Duitse en Italiaanse marine onder leiding van kapitein Gustav Freiherr von Liebenstein.

De beschikbaarheid van de Siebelfähren was essentieel voor het succes van de missie. Dit waren wendbare maar ruime landingsvaartuigen die ook konden worden uitgerust met machinegeweren, ontworpen in 1940 door Friedrich Wilhelm Siebel. Ze hadden een capaciteit van 50 ton, 150 tot 200 man en konden volgeladen varen met een snelheid van 7 knopen. Hierdoor kon de oversteek van de Straat van Messina in ongeveer een half uur worden voltooid, zodat ze op één van de tien gecreëerde landingsplaatsen konden aankomen en de overdrachtsoperatie konden voltooien.

Dankzij de effectieve steun van de luchtafweer die geïnstalleerd was om het gebied van de Straat van Messina aan beide zijden te beschermen (meer dan 500 artilleriestukken), werd het transport van de troepen en voertuigen naar Calabrië voltooid met een extreem laag aantal verliezen. Bovendien waren de geallieerde commando's zich bewust van de omvang van het verdedigingsapparaat dat door de As-troepen aan beide zijden van de zeestraat was opgezet en waren ze niet bereid om manschappen en voertuigen in groot gevaar te brengen om het transport te blokkeren.

In totaal werden meer dan 100.000 soldaten (bijna 40.000 Duitsers en meer dan 60.000 Italianen), meer dan 9.000 voertuigen en tanks en duizenden tonnen munitie en militaire uitrusting binnen iets meer dan een week overgebracht.

Om Operatie Lehrgang uit te voeren - een soort Italiaans-Duits Duinkerken - was het noodzakelijk om de opmars van de Geallieerden te vertragen. De oorlogsinspanning die de Anglo-Amerikanen (met name Britse troepen) vertraagde op de San Fratello linie bleek essentieel in dit opzicht: de overdracht van Axis troepen begon toen ze nog aan het vechten waren, bijvoorbeeld bij Brolo.