Italië / Verhaal

De Canadezen op Sicilië


Deel


Onder de geallieerden die bij Operatie Husky betrokken waren, bevonden zich 25.000 Canadezen die verbonden waren aan het Britse 8ste Leger. Ze landden bij Pachino en legden 200 km af om Adrano te bereiken. Hun opoffering is te zien op de begraafplaats van Agira, waar bijna 500 mannen begraven liggen.

Het 8ste Leger van generaal Montgomery omvatte ook de 1ste Canadese Infanteriedivisie en de 1ste Pantserbrigade onder het bevel van Robert Wyman. De Canadezen landden op 10 juli 1943 aan de kust van de Baai van Amber. De I brigade landde op Sugar beach en veroverde snel het vliegveld van Pachino. Ondertussen ging de II, die op Roger beach aankwam, op weg naar Ispica, dat op 11 juli werd bezet. Op dezelfde dag rukte de 1e op naar Rosolini.

Op 12 juli bereikten de Canadezen Modica en vervolgens Ragusa, kort daarvoor bevrijd door de Amerikanen, en verbleven twee dagen in Giarratana. Op 15 juli rukten ze op naar Enna, via Vizzini dat door de Schotten bevrijd was. Veel Italianen werden gevangen genomen en overgebracht naar het concentratiekamp in Priolo.

Op dezelfde dag hadden de Canadezen hun eerste confrontatie met de Duitsers bij Grammichele: ze achtervolgden hen tot Caltagirone, waar ze op 16 juli binnenkwamen.

Op de 17de arriveerden ze bij Piazza Armerina en Mirabella Imbaccari; op de 18de bij Grottacalda en Valguarnera; en op de 20ste arriveerde een verkenningspatrouille samen met de Amerikanen in Enna.

Op de 21ste viel de II brigade Leonforte aan, bouwde de eerste Bailey brug op Italiaanse bodem over Highway 121 en slaagde erin de stad op de 22ste te veroveren.

Onder tussen nam de I brigade Assoro in. Op de 24ste begon de slag om Agira. De Canadezen veroverden de stad pas op de 28ste. Op de 29ste bezetten ze samen met de Britse troepen Regalbuto. Op 2 augustus nam de III brigade deel aan de verovering van Catenanuova. Ze bouwden een bruggenhoofd ten noorden van de Salso en rukten vanuit de bergen Revisotto en Seggio op naar Adrano, dat op 7 augustus werd ingenomen.

Tijdens de campagne legden de Canadezen 200 kilometer af. De verliezen bedroegen 2.310 mannen, van wie er 562 gedood werden. De meeste slachtoffers werden begraven op de begraafplaats van Agira.

Daarna zetten de Canadezen de gevechten in Italië voort onder het bevel van Christopher Vokes, in de gevechten van Ortona en de Lirivallei. Daarna voegden ze zich weer bij het 1e Leger in Nederland, waar ze het einde van de oorlog uitzagen.