Italië / Verhaal

De luchtlandingstroepen


Deel


Verschillende fases van Operatie Husky maakten gebruik van luchtlandingstroepen. De lanceringen, tenminste in de eerste uren van de invasie van Sicilië, werden echter gekenmerkt door de moeilijke weersomstandigheden waarin ze plaatsvonden.

In de nacht van 9 op 10 juli 1943, de nacht waarin Operatie Husky begon, werden Amerikaanse en Britse luchtlandingstroepen naar Sicilië geparachuteerd om de lopende landing te ondersteunen. Echter, door de sterke wind die over het eiland waaide, kon slechts een deel van hen landen op hun beoogde doelen, terwijl veel van de mannen die betrokken waren bij deze operatie uiteindelijk vermist raakten.

De datum 10 juli was immers speciaal gekozen om te profiteren van de dekking die werd geboden door de gedeeltelijke verduistering van de maan. Het was de bedoeling dat de luchtlandingstroepen de bestaande verdediging op de stranden zouden neutraliseren om zo aanvallen op zee mogelijk te maken, maar dit aanvankelijke plan werd bemoeilijkt door het mislukken van veel lanceringen. Het vuur van de marine- en luchtbombardementen verhulde de landingsplaatsen die de geallieerde troepen hadden uitgekozen, bijvoorbeeld bij de monding van de rivier Acate en de moerassen van Biviere. De aanwezigheid van luchtafweer vergrootte ook deze moeilijkheden en zorgde er zelfs voor dat sommige vliegtuigen terugkeerden naar Afrika en hun sprongen opgaven.

Veel parachutisten belandden buiten hun positie in de gebieden rond Vittoria en Caltagirone: zo ver van de plaats waar ze moesten landen, moesten ze zich verplaatsen zonder bruikbare kaartreferenties om zich te oriënteren. Voor hen werd de enige mogelijke redding het herenigen en zo snel mogelijk proberen zich weer bij de troepen te voegen die vanaf zee waren geland. Een soortgelijk, zo niet erger lot trof de zweefvliegtuigen van de Britse luchtlandingstroepen. Velen van hen, verstoord door de sterke en gespannen wind, belandden zelfs in zee en hun piloten verdronken. Desondanks bereikte hun inzet het belangrijkste doel: voorkomen dat de As-strijdkrachten de Ponte Grande over de rivier Anapo in Syracuse zouden vernietigen.

Tijdens Operatie Husky was er een andere belangrijke episode waarbij luchtlandingstroepen betrokken waren. Operatie Fustian riep een groep geallieerde parachutisten op om de Primosole brug in te nemen, een belangrijk knooppunt om Catania te bereiken, als onderdeel van de Slag om de Simeto. De Anglo-Amerikaanse troepen slaagden hierin, maar bij die gelegenheid namen de Duitse troepen ook hun toevlucht tot luchtlandingstroepen, de 1e Fallschirmjäger Divisie, om te proberen de brug van tevoren te bezetten en af te breken om zo de actie van de Geallieerden te vertragen.