Italië / Verhaal

De verovering van de Pelagianen


Deel


Operatie Corkscrew, de verovering van de Pelagie-archipel en het eiland Pantelleria, was de voorloper van Operatie Husky. Het begon met het bombardement op Pantelleria (9 mei 1943) en eindigde met de inname van Linosa en Lampione (13 juni 1943).

Na de overgave van de As-strijdkrachten in Noord-Afrika in mei 1943 besloten de Geallieerde commando's om plannen voor te bereiden voor de invasie van Italië.

Tussen 9 mei en 6 juni 1943 bombardeerde de Brits-Amerikaanse luchtmacht Pantelleria zwaar: de verovering van het eiland en de Pelagie-archipel werd van het grootste belang geacht om Operatie Husky te lanceren. Door de haven- en luchthaveninfrastructuur te exploiteren (Pantelleria ligt slechts 65 km ten noordoosten van Tunesië en 110 km ten zuidwesten van de Siciliaanse kust), zou het gemakkelijker zijn om Sicilië aan te vallen en de lucht- en zeecontrole over de Middellandse Zee verder te versterken. Om dit strategische doel te bereiken regende het in iets minder dan een maand meer dan 6200 ton bommen op Pantelleria, gedropt tijdens geallieerde luchtaanvallen maar ook door het bombardement van Britse marineschepen.

De Italiaanse generale staf was zich ervan bewust hoe cruciaal het eiland Pantelleria was voor de verdediging van Sicilië en had het daarom versterkt en belegerd met een groot militair contingent van meer dan 11.000 manschappen, ondersteund door 21 kanonbatterijen.

In de beginfase van Operatie Corkscrew sloegen de geallieerden de landingsbanen van het vliegveld plat. De meeste Italiaanse vliegtuigen ontsnapten echter ongedeerd aan de bombardementen omdat ze beschermd werden door hangars die in de jaren 1930 ontworpen waren door Pier Luigi Nervi, een Italiaanse ingenieur en architect. Ondanks de enorme inzet van troepen gaven de Italiaanse soldaten, onder leiding van admiraal Gino Pavesi, zich over toen de Britse troepen op 11 juni op het eiland landden. Verzet tegen de geallieerden was er dus bijna niet.

Tegelijkertijd kwamen de Engels-Amerikanen ook in actie op de andere eilanden van de Pelagie-archipel. Lampedusa, verdedigd door zo'n 4.400 soldaten, werd op 5 juni voor het eerst hevig gebombardeerd en op 7 juni deden de Britten een eerste poging tot een aanval op het eiland, die werd afgeslagen. Op 12 juni vernietigde een intens bombardement de Italiaanse verdediging. Zich realiserend dat het onmogelijk was om zich te verdedigen, nam admiraal Orazio Bernardini de beslissing om zich over te geven aan de Geallieerden. Op 13 juni werden ook het eiland Linosa en het eilandje Lampione ingenomen. De eerste stap voor de landing op Sicilië (en Europa) was gezet.