Italië / Verhaal

De bombardementen op Messina en Palermo


Deel


De Brits-Amerikaanse bombardementen op de steden van Sicilië waren een belangrijk onderdeel van Operatie Husky. De schade die in sommige steden werd aangericht, vooral Palermo, maakte veel slachtoffers en liet een stempel achter op het stedelijke landschap.

De bombardementen op de steden van Sicilië begonnen tegelijk met de deelname van Italië aan de oorlog. Palermo werd bijvoorbeeld voor het eerst bereikt op 23 juni 1940, toen Franse bommenwerpers vanuit Tunesië de hoofdstad bombardeerden. De oprichting in datzelfde jaar van een defensief netwerk gebaseerd op luchtafweerstellingen en luchtafweer ondersteund door de Italiaanse luchtmacht en de Luftwaffe hielp om een einde te maken aan deze aanvallen, maar niet aan alle aanvallen. In 1941 en 1942 waren de interventies van de RAF vanaf Malta gericht op Sicilië omdat het een steunpunt was voor de Duitse strijdkrachten in Afrika. In 1943 begon echter een strategie van massale bombardementen, gericht op de voorbereiding van Operatie Husky.

De stad Palermo werd toen hard getroffen door bombardementen van beide kanten. Van januari tot begin juli, toen de stad nog onder controle was van de As-legers, was het doelwit van geallieerde bombardementen, terwijl in juli en augustus het Duitse bombardement de hoofdstad trof. De schade tijdens de bombardementen was in veel opzichten extreem groot: het stadscentrum werd op veel plaatsen beschadigd, meer dan 2000 mensen verloren het leven en er vielen meer dan 30.000 gewonden.

De geallieerde aanval op 9 mei 1943 was bijzonder verwoestend. Meer dan 200 bommenwerpers richtten zich op de haven en het treinstation, maar troffen ook het stadscentrum. De Engels-Amerikaanse bombardementen veroorzaakten ook ernstige schade aan het artistieke en culturele erfgoed: de kerken Magione, Annunziata en Sant'Ignazio all'Olivella werden allemaal zwaar beschadigd. Een vleugel van het Palazzo Sclafani en de zuidwestelijke vleugel van het Palazzo Abatellis werden ook beschadigd, de laatste werd in april 1943 getroffen door bommen.

De bombardementen spaarden andere steden echter niet: Messina was het doelwit vanwege haar strategisch belang, zelfs tijdens de evacuatie van het Duitse leger; Catania werd in april van dat jaar zwaar getroffen; Syracuse, dat in voorgaande jaren ook was geteisterd door Brits-Amerikaanse bombardementen, werd in de beginfase van de landingen hevig beschoten door de geallieerden.