Italië / Biografie

Charles Poletti


Deel


Aldo Charles Poletti, een advocaat en politicus die aan de oorlog was uitgeleend, leidde de geallieerde militaire regering in bezet Italië en bouwde een ongekend politiek-militair laboratorium dat model stond voor latere bezettingservaringen.

Charles Poletti werd op 2 juli 1903 geboren in Barre, Vermont, VS, in een familie van Piemontese afkomst. Na het afronden van zijn rechtenstudie aan de Harvard Law School in 1928 en enkele bijscholingsperiodes in Rome en Madrid, begon hij een carrière als advocaat. Dit leidde hem naar verschillende prestigieuze posities; hij werd eerst adviseur van gouverneur Herbert Lehman van de staat New York en vervolgens rechter in het Hooggerechtshof van New York tussen 1937 en 1938.

Vanuit die positie lanceerde hij zichzelf in de politieke arena en werd in 1939 gekozen tot luitenant-gouverneur van New York vanuit de gelederen van de Democratische Partij. In december 1942, na het aftreden van Lehman, was Poletti slechts vier weken in functie en werd hij de eerste persoon van Italiaanse afkomst die gouverneur van een staat in de VS werd, maar ook degene met de kortste termijn in de geschiedenis van New York.

Toen deze korte regeringservaring voorbij was, werd Poletti door de regering Roosevelt benoemd tot speciaal assistent van de minister van Oorlog, Henry Stimson, die hij ook slechts kort bekleedde tussen januari en maart 1943. Ter voorbereiding van de geallieerde landing op Sicilië voegde Poletti zich bij de expeditie met de rang van luitenant-kolonel en met het doel om, dankzij zijn status als eerstegeneratie-Italiaans-Amerikaan, als bemiddelaar met de Siciliaanse samenleving op te treden. Zijn Italiaanse afkomst overtuigde president Roosevelt er zelfs van om hem in eerste instantie naar Italië te sturen als Senior Civil Affairs Officer bij het zevende leger van het Amerikaanse leger. Daar kreeg hij de leiding over de ontluikende geallieerde militaire regering die belast was met het opnieuw opzetten van de structuren die nodig waren voor het bestuur van bezet gebied, eerst op Sicilië en daarna in de Italiaanse regio's die onder geallieerde militaire controle vielen.

Na het einde van de oorlog in 1945, keerde Poletti terug naar de advocatuur door partner te worden in een kantoor in New York City. Hij bekleedde ook tal van andere functies, waaronder het voorzitterschap van de New York State Power Authority (1955 tot 1969) en het beheer van buitenlandse tentoonstellingen op de New York World Fair van 1964 (1960 tot 1965). Hij stierf in Florida in 2002 op 99-jarige leeftijd.