the-netherlands / audiospot

603. Café Slomp onder vuur


In oktober 1940 besluit generaal De Gaulle tot de oprichting van een parachutisteneenheid; de 1e Compagnie d’infanterie de l’air. Deze militairen krijgen hun training in Engeland waarna ze in Frankrijk afspringen als agent, en operaties uitvoeren tegen het Duitse Afrika Korps in Libië, Egypte en Italië. Al snel worden ze onderdeel van de Britse SAS, de Special Air Service en neemt de French Squadron deel aan alle missies.

DestructionFightingMemory

In de jaren daarna sluiten allerlei mensen zich aan bij het 2e en 3e Regiment de Chasseurs Parachutisten; oudgedienden uit Libië, aanhangers van De Gaulle, vluchtelingen uit Frankrijk en vrijwilligers vanuit de gehele wereld. Allemaal krijgen ze een intensieve training in Engeland of Schotland om op enig moment ingezet te worden. Hun taak is de Duitse bezetters zoveel mogelijk te hinderen of te ontregelen. Dat doen ze in Normandië, in de Bourgogne, bij de Slag om de Ardennen en uiteindelijk ook in Nederland.In de nacht van 7 op 8 april 1945 worden de twee Franse regimenten met zo’n 700 man boven Drenthe en Zuidoost Friesland gedropt. Operatie Amherst is begonnen. Ze moeten in het operatiegebied bruggen veroveren, vliegvelden veiligstellen, het plaatselijk verzet stimuleren en zoveel mogelijk verwarring stichten.

Het slechte weer is van grote invloed op de droppings en eenmaal op de grond moeten de Franse para’s improviseren. Ze zoeken al snel contact met de plaatselijke bevolking om zich te oriënteren. Dit met alle daaraan verbonden risico’s.
Majoor Puech-Samson en kapitein Betbèze hebben geluk als blijkt dat de heer Van Lohuizen, directeur van het aardmagnetisch station van het KNMI in Witteveen perfect Frans spreekt.