belgium / battlefield

Jack's Wood


The small village of Foy, just four kilometers to the north of Bastogne on the road to Houffalize, was occupied by the Germans from 21 December 1944 to 13 January 1945. The American troops had installed in Jack’s wood in Foy, in their strive for the liberation of Bastogne.

Vier km ten noorden van Bastenaken, aan de weg naar Houffalize, ligt Foy. Dit stadje was van 21 december 1944 tot 13 januari 1945 bezet door de Duitsers. De Amerikaanse troepen hadden zich verschanst in Bois Jacques in Foy, om van daaruit Bastenaken te bevrijden. In Bois Jacques bij Foy zijn nog altijd sporen te zien van de zware strijd die hier tijdens het Ardennenoffensief is geleverd: schuttersputjes en gaten in de grond waarin de Amerikaanse soldaten beschutting zochten tijdens vijandelijke beschietingen. Van december 1944 tot januari 1945 is rond Bastenaken hard gevochten. Het was een ijskoude winter, ‘s nachts was het soms -28° C. De Amerikanen waren veruit in de minderheid vergeleken met de Duitse troepen (1-5). Ze waren bovendien niet op de strenge kou gekleed en hadden een tekort aan munitie, eten en medicijnen. Vanwege het slechte weer konden de Amerikaanse troepen ook niet vanuit de lucht bevoorraad worden en tactische luchtsteun was evenmin mogelijk. Na Kerstmis klaarde het weer eindelijk op, waardoor de Amerikanen de bevoorrading vanuit de lucht konden hervatten. In januari kwamen er troepenversterkingen. De Easy Company, het 2e Bataljon van de 506e Parachute Infantry Regiment (PIR) van de 101e Airborne Divisie installeerden zich in Bois Jacques, waar ze schuttersputjes groeven om zich te beschermen tegen de vijandelijke beschietingen. Beide partijen beschoten elkaar met zwaar geschut. Vooral tussen 9 en 13 januari had de Easy Company veel verliezen te betreuren. Op 13 januari zette de Easy Company de aanval in op Foy en huis voor huis werd het dorpje heroverd. Daarbij vielen aan beide kanten veel slachtoffers, maar aan het eind van de dag waren de Duitsers dan toch uit Foy verdreven. De soldaten van de Easy Company werden beroemd om hun rol tijdens het Ardennenoffensief, maar ze werden onsterfelijk door Stephen Ambrose’s Band of Brothers, dat het verhaal vertelt van de Easy Company, 506e PIR, 101e Airborne Divisie. De tv-verfilming werd een wereldwijd succes.

Praktische informatie

Adres

Le Bois Jacques, Bastogne, Belgique