belgium / museum

Nationaal Gedenkteken van het Fort van Breendonk


Originally built to defend Antwerp, Fort Breendonk was a Nazi concentration camp from September 1940 till September 1944. Around 3,500 prisoners passed through this camp. Fort Breendonk is one of the best conserved concentration camps in Europe and is a symbol that perpetuates the memory of the suffering, the torture and the death of so many victims.

Het Fort van Breendonk, oorspronkelijk gebouwd ter verdediging van de stad Antwerpen, werd van september 1940 tot september 1944 door de Duitse bezetter gebruikt als concentratiekamp. Circa 3.500 mensen zijn hier door de nazi‘s geïnterneerd. Breendonk is een van de best bewaarde concentratiekampen van Europa. Het kamp houdt de herinnering levend aan het lijden, de martelingen en de dood van alle slachtoffers van het nazisme. Het Fort van Breendonk is begin 20e eeuw gebouwd als onderdeel van een verdedigingsgordel rond de haven van Antwerpen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog gebruikte de Duitse bezetter het als Auffanglager Breendonk, een doorgangskamp voor gevangenen en tevens standplaats van veel SS-ers. Tijdens het eerste jaar van de Duitse bezetting vormden joden de helft van alle gevangenen in het Fort. Vanaf 1942 brachten de Duitsers de joden naar Kazerne Dossin in Mechelen voordat ze op transport werden gesteld naar de vernietigingskampen. Toen zaten in Breendonk vooral politieke gevangenen en verzetslieden. De gevangenen bleven gemiddeld drie maanden in het fort, daarna werden ze naar een van de concentratiekampen in Duitsland, Oostenrijk of Polen gebracht. Fort van Breendonk was dan wel geen groot kamp, de gruwelijke manier waarop de nazi’s hun gevangenen hier behandelden, verschilde niet veel van de concentratiekampen in Duitland. Ook in Fort van Breendonk gingen de gevangenen lichamelijk en geestelijk ten onder aan uithongering en dwangarbeid. En ook hier dreven de lichamelijke folteringen de mensen de dood in. Op 31 augustus 1944 ontruimden de Duitsers het kamp en ze stuurden de gevangenen naar Kamp Vught in Nederland. Vijf dagen later namen de Britse bevrijders het kamp over en zetten de Duitse krijgsgevangenen en ‘Duitsgezinden’ direct achter slot en grendel. In 1947 maakte de regering de plannen bekend voor een herdenkingsmonument. Nu organiseert het Nationaal Gedenkteken van het Fort van Breendonk jaarlijks een nationale herdenking op deze plek. In 2003 is Fort van Breendonk grondig gerenoveerd. Het museum presenteert er de gebeurtenissen in de Tweede Wereldoorlog, maar heeft ook een missie: het wil aan volgende generaties een boodschap doorgeven van tolerantie, respect en menselijke waardigheid.

Praktische informatie

Adres

Brandstraat 57, 2830 Willebroek, Belgique

Contact

+3238607524 info@breendonk.be

Website