germany / cemetery

Oorlogsbegraafplaats Abdij Mariawald


Tegen het einde van de jaren ’30 kwamen de monniken van Abdij Mariawald in conflict met het nazi-regime en werden gedwongen hun klooster te verlaten. Tijdens de slag om het Huertgenwald werd het complex gebruikt als veldhospitaal. Veel van de gewonden konden niet meer worden geholpen en stierven. 414 van deze doden rusten nog steeds in wat nu bekend staat als de Oorlogsbegraafplaats Abdij Mariawald.

Abdij Mariawald ligt bij het dorp Heimbach in het Eifelgebergte ten zuidoosten van de Rurdam Schwammenauel. Het klooster was in 1486 gesticht door Cisterciënzer monniken. In 1909 werd het convent verheven tot de status van abdij. Gedurende het nazi-bewind kwamen de monniken en broeders in conflict met de autoriteiten en werden onder druk gezet door de Geheime Staats Politie (Gestapo) tot de abdij uiteindelijk staatsvijandig werd verklaard. Een aantal monniken werd gearresteerd, anderen werden gedwongen het klooster te verlaten of dienst te nemen in het leger. Slechts een paar broeders bleven achter voor het boerenwerk. Al in 1938 was een deel van het klooster gevorderd als onderkomen voor arbeiders die werkten aan de Westwall (Siegfried Linie), de gordel van versterkingen langs de Duitse grens van Nederland tot Zwitserland. Later werd het complex enige tijd gebruikt als weeshuis. Gedurende de herfst en winter van 1944-1945 woedde er een langdurige veldslag in het Eifelgebergte. De strijd maakte veel slachtoffers aan beide zijden. De abdij werd gebruikt als veldhospitaal. Veel gewonde soldaten waren niet meer te redden. De weinige achtergebleven broeders begroeven de doden op een naburige heuvel. 414 van deze gevallenen rusten daar nog steeds op wat nu bekend staat als de Oorlogsbegraafplaats Abdij Mariawald.

Praktische informatie

Adres

Abbaye de Mariawald, Heimbach, Allemagne