Nederland / Verhaal

“Only the brave die young” 


Markeren

Deel

Route


Als Duitsland op 1 september 1939 Polen binnenvalt, verklaren Engeland en Frankrijk binnen twee dagen de oorlog. Twintiger Ben Jolliffe studeert op dat moment voor een baan in het onderwijs, werkt één dag in de week bij een bouwfirma en is sinds een jaar getrouwd met z’n vrouw Greta. Hij meldt zich aan voor de Homeguard om zijn land te verdedigen, mocht er een Duitse invasie plaatsvinden.

Dan vinden er aangrijpende gebeurtenissen plaats voor het jonge stel. Terwijl ze zich verheugen op een nakomeling komt hun kind eind februari levenloos ter wereld. Als Jolliffe een jaar later aan ziet komen dat hij als dienstplichtige voor het leger zal worden opgeroepen, meldt hij zich vrijwillig aan voor de luchtmacht, waar hij begin augustus 1941 wordt ingelijfd. Na een algemene militaire opleiding wordt hij geplaatst op een vliegschool in Z-Afrika en kwalificeert zich als navigator, bomrichter/waarnemer en als boordschutter. Vanaf oktober 1942 wordt hij -terug in Engeland -ingedeeld bij de training van de voltallige bemanning van de Australische piloot James Leitch.  

Leitch en Jolliffe functioneren zo goed, dat ze samen geselecteerd worden voor een verdere training als Pathfinder. Deze elite-eenheid vliegt met enkele andere Pathfinders vooraan bij een bombardement met de nieuwste radar-apparatuur aan boord. Dat stelt ze in staat om efficiënt en accuraat de aangewezen doelen te vinden en te markeren met fakkels die aan parachutes zweven. Daarmee wijzen ze de andere bommenwerpers naar de juiste plek. 

Op 25 mei 1943 maakt de zevenkoppige bemanning hun eerste operationele vlucht naar de Düsseldorfse industrie. In de maanden daarna vliegen de piloot en bomrichter/waarnemer met wisselende bemanningsleden naar doelen in Duitsland, Frankrijk en Italië. In de nacht van 8 op 9 oktober bereiken ze een mijlpaal: met een bombardement op Hannover volbrengen ze hun dertigste missie. Haal je dat aantal, dan volgt verlof en overplaatsing naar een grondfunctie, bijvoorbeeld als instructeur. 

Ben Jolliffe haalt opgelucht adem, want zijn vrouw Greta heeft hem laten weten dat ze opnieuw een kind verwacht. Hij ziet uit naar de kans om haar in de komende verlofperiode op te zoeken. Maar dan wordt hij door de gruwelijke geschiedenis ingehaald: de RAF heeft de laaste tijd zulke zware verliezen geïncasseerd, dat ze niet gemist kunnen worden en op zaterdag 20 oktober 1943 gaan ze op weg naar Leipzig. Ondanks hevig luchtafweer lukt het om ongeschonden weg te komen.  

Als gebruikelijk wisselt Ben zijn plek boven het bommenluik in: hij ruilt van positie met Frank Lashford , de boordwerktuigkundige , zodat hij naast de navigator kan zitten. Net na dat moment liggen ze onder vuur van een nachtjager die bij de tweede aanval de stuurboordvleugel de volle lading geeft. Het toestel raakt onbestuurbaar en Leitch schreeuwt dat ze moeten springen. De enige die uit het luik kan ontsnappen, zal Frank Lashford zijn. Hij wordt zwaargewond aangehouden. 

Drie maanden later zal Greta een gezonde jongen baren: Trevor Jolliffe. 

tekst Hugo van den Ende 
research Jan Sievers

De crash van de Lancaster heeft veel impact op Oudleusen, maar zeker ook bij de families van de zes gesneuvelde vliegers komt het verlies hard aan. In 2018 werd door Café Noir videoproducties een documentaire gemaakt over de JA907 en het verhaal van de zoon van F/Sgt. Jolliffe DFM.

In april 2006 verscheen een uitgebreid artikel in Rondom Dalfsen nummer 55 over F/Sgt. Jolliffe DFM en de gebeurtenissen rond de crash (vanaf pag. 3).

Historische Kring Dalfsen: De Trefkoele, Ruigedoornstraat 108, 7721 BR Dalfsen

info@historischekringdalfsen.nl