Nederland / Verhaal

Flightleader Markin ziet het misgaan


Markeren

Deel

Route


Zaterdag 13 november 1943. Flightleader John Markin van het 358e Flight Squadron ziet links onder hem hoe piloot John Lanphier steeds dieper in problemen komt… 

“Bij dageraad zijn we met 345 Thunderbolts opgestegen van vliegbasis Steeple Morden – net boven Londen.   
Bij de briefing kregen we te horen dat we de vijfde grote raid van deze maand zouden begeleiden op weg naar de haven van Bremen. Het was mistig, bewolkt en koud. We vlogen hoog boven de wolken – sommige instrumenten haperden zelfs van de kou – maar de Duitsers waren niet van plan om het ons al te makkelijk te maken.  

We ondervonden bij de Nederlands-Duitse grens heftige aanvallen, sommige jagers bestookten ons tot onze verrassing met raketten. Door de harde wind was het best lastig manoeuvreren met onze windgevoelige Thunderbolts.   

We dekten de achterhoede van de bommenwerpers toen ik twee Focke Wulfes op vier uur in het vizier kreeg. Ik stuurde schuin weg, iets omhoog naar rechts, direct gevolgd door de anderen. We draaiden hoger en hoger in de Lufberry* toen ik zag dat Lanphier als vierde in de rij, overstuurde. De neus ging te hoog, het draagvermogen was weg en ik zag hem naar beneden tuimelen. We probeerden om te draaien om hem te dekken, toen we zagen dat hij koers zette naar de kust. Hij probeerde daar in de wolken te verdwijnen, maar de Duitsers zaten hem te dicht op de nek. Ik zag ze allebei op John vuren, maar doordat hij wel zo’n 60 graden afboog, konden ze hem niet raken. Toch ben ik bang dat hij zijn toestel niet meer recht kan trekken – het zag er niet goed uit.” 

*) wanneer je aangevallen wordt en je gaat in een cirkel vliegen boven de vijand (een zgn. ‘Lufberry’), dan word je gedekt door je collega achter je en ben je in zo’n treintje minder kwetsbaar voor vijandelijk vuur. 

John Lanphier heeft het bijna gered: hij kon een buiklanding inzetten, maar door de hoge snelheid en het natte gras gleed hij door tegen de Kanaaldijk aan. Zijn toestel brak in drieën en de piloot verloor daarbij het leven. 
 
Een kwartier eerder was al een andere Thunderbolt van hetzelfde squadron gecrasht bij de Regge bij Vilsteren. Deze piloot is op tijd afgesprongen en veilig geland bij Mariënheem. 

tekst Hugo van den Ende 
research Stefan Hendriks 

Er is een officieel statement of witness van John Markin bewaard gebleven. Dit officiële document is te zien in een vitrine van de Historische Kring Dalfsen in de Ab Goudbeekzaal in het gemeenschapsgebouw Trefkoele+ (op aanvraag te bezichtigen) 

Historische Kring Dalfsen: De Trefkoele, Ruigedoornstraat 108, 7721 BR Dalfsen

info@historischekringdalfsen.nl