France / Route thématique

Arromanches-les-Bains & Mulberry Harbour

2.34 km

Chemin de randonnée

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La ville balnéaire d'Arromanches-les-Bains a été libérée le 6 juin 1944 lors du débarquement Allié en Normandie. Elle est devenue un lieu crucial et une plaque tournante logistique pour les Alliés pendant la bataille de Normandie et la poussée de libération du nord-ouest de l'Europe. Les positions défensives allemandes sont encore visibles, de même que les vestiges du Mulberry Harbour.

Lors de la planification de l'invasion de la Normandie (opération Overlord), le commandement allié a estimé qu'il était nécessaire de disposer de ports en eau profonde pour débarquer des renforts et des approvisionnements logistiques sur le continent.

Cependant, l'assaut canadien contre Dieppe, le 19 août 1942, a montré à quel point le commandement allemand avait fortifié les ports. Ceux-ci ne peuvent être capturés sans d'importantes pertes en vies humaines, et les installations portuaires risquent fort d'être détruites et réduites à l'état de ruines.

La solution trouvée par l'état-major allié consiste à fabriquer les composants de deux ports artificiels en Grande-Bretagne, qui seront remorqués à travers la Manche et assemblés sur place. L'un d'eux, prévu au large du secteur américain d'Omaha (Vierville-sur-Mer), porte le nom de code "Mulberry A". Le second, "Mulberry B", était prévu à Arromanches-les-Bains, dans le secteur de Gold, une zone de débarquement britannique. Les villages devaient être sécurisés le jour J par les unités de la 50e division d'infanterie britannique qui avait débarqué à l'est dans le secteur de Jig, sur la plage de Gold, autour d'Asnelles.

L'itinéraire thématique commence par des vues sur le secteur de Jig, à l'est. Cette position était appelée Wiederstandnest 42 (WN42), un nid de résistance qui faisait partie de la ligne de défense du "Mur de l'Atlantique". Le long de la promenade, vous passerez par trois positions WN individuelles et verrez les casemates en béton aux points qui faisaient partie des défenses allemandes contre une invasion alliée.

Le long duparcours, vous verrez de nombreux monuments commémoratifs liés à la libération d'Arromanches-les-Bains et à la construction du Mulberry Harbour. Il y a notamment le D-Day 75 Garden près du cinéma 360, un char Sherman, et plusieurs autres autour de la promenade de la ville.

Le Cinéma 360 d'Arromanches offre une expérience immersive aux visiteurs en leur faisant revivre les images d'archives capturées lors de la bataille de Normandie, ainsi que des comparaisons avec le paysage d'aujourd'hui.

Le Musée du Débarquement, rénové en 2023, raconte l'histoire du Mulberry Harbour et l'exploit logistique réalisé par les Alliés en 1944. Le musée contient de nombreux objets originaux.

Les estiges du Mulberry Harbour sont visibles autour de la plage et en mer. Il s'agit d'un témoignage durable des ingénieurs et concepteurs civils qui ont créé le port.

Sites et histoires le long de la route