Italie / Histoire

La bataille de Gela


Partager


La bataille de Gela, qui a permis aux troupes américaines de prendre le dessus en Sicile, a représenté la première et essentiellement la seule tentative des troupes de l'Axe de repousser l'assaut des forces alliées sur la Sicile.

Dans la nuit du 9 au 10 juillet 1943, le débarquement allié sur la côte du sud-ouest de la Sicile a commencé. Les troupes américaines de la 7e armée, sous le commandement du général George Patton, participent à l'action sur ce front.

L' opération se caractérise par des conditions météorologiques difficiles : un vent très fort s'est levé dans les heures précédentes, affectant sérieusement le succès des parachutistes et des planeurs utilisés pour soutenir l'opération. Il n'a cependant pas créé de problèmes insurmontables pour les troupes transportées par voie maritime. Bien que certains bateaux aient accosté au mauvais endroit et aient été gênés par la houle, la mer démontée a conduit les forces de l'Axe engagées dans la défense de la Sicile à baisser leur garde, estimant que les chances d'un débarquement dans ces conditions étaient infimes.

Dans les heures agitées du débarquement de nuit, les Alliés trouvent les plages minées et le long quai devant la ville de Gela est dynamité. Ces facteurs ont ralenti le débarquement des troupes américaines, mais n'ont pas pu empêcher l'opération de débarquement de se terminer le 10 juillet.

Ce n'est qu'une fois les soldats américains installés sur la côte, sur un front de plus de 60 km s'étendant entre Licata et Scoglitti, que les troupes de l'Axe ont réagi. C'est la seule véritable tentative de contre-attaque italo-allemande de l'opération Husky, mais elle se solde par un échec.

À partir des premières heures du 11 juillet, la division Hermann Göring, équipée de chars Tigre de 56 tonnes, attaque à partir de Niscemi, tandis que la division Livourne attaque à partir de Butera. La contre-attaque fut importante, grâce notamment au travail des troupes blindées, et fut parfois soutenue par les forces aériennes italiennes et allemandes. Les combats touchent directement la ville de Gela et atteignent même le centre de la ville. Pendant quelques heures, la manœuvre commune semble avoir une chance de repousser les forces américaines vers la mer, mais la contre-offensive s'arrête à quelques centaines de mètres des plages. Les forces de l'Axe sont en effet repoussées, notamment grâce à l'efficacité de la canonnade des croiseurs américains Savannah et Boise, situés devant le littoral de la ville.